Maladies sexuellement transmissibles (MST) et vieillissement

Les maladies sexuellement transmissibles ou MST, désormais appelées infections sexuellement transmissibles sont des maladies infectieuses. Les maladies sexuellement transmissibles sont dues à différents micro-organismes et se transmettent lors des rapports sexuels. Certaines infections virales, comme l’herpès génital ou les verrues génitales sont endémiques dans la population. D’autres sont plus spécifiquement retrouvées chez les homosexuels masculins comme la gonococcie, la syphilis, la lymphogranulomatose vénérienne. On note une augmentation régulière du nombre d’infections à gonocoques et à Chlamydia. La syphilis est également en recrudescence et 80 % des cas concernent des homosexuels masculins. L’incidence globale des infections à virus de l’immunodéficience humaine ou VIH a diminué entre 2003 et 2008 en France, mais reste comparativement élevée et stable chez les homosexuels masculins. L’Institut national de veille sanitaire estime que la transmission du VIH semble être incontrôlée dans la population des homosexuels masculins. Parmi les 6 700 personnes ayant découvert leur séropositivité en 2009, plus d’un tiers étaient des hommes qui avaient des relations sexuelles avec d’autres hommes. Parmi les 4 000 personnes contaminées lors de rapports hétérosexuels, plus de la moitié étaient nées à l’étranger. Les IST peuvent être mortelles : virus de l’immunodéficience humaine papillomavirus connu sous son nom familier de cancer du col de l’utérus, herpès néonatal, syphilis, hépatite B. Elles peuvent être responsables de complications brutales : prostatite ou infection de la prostate ; ou orchiépididymite qui est une infection du testicule aiguë, chez l’homme, salpingite ou infection des trompes de l’utérus aiguë ou endométrite chez la femme. Une IST peut également passer inaperçue, c’est-à-dire pas de symptôme et entraîner, chez la femme, une endométrite, une salpingite et une stérilité secondaire. Les IST sont souvent associées et on recherche toujours une infection à VIH en cas d’IST, d’autant qu’une ulcération génitale favorise la transmission du VIH. Il faut toujours traiter simultanément le/la partenaire pour éviter une re-contamination. Il existe un vaccin contre certains papillomavirus et contre l’hépatite B. Le diagnostic des maladies sexuellement transmissibles ou MST est en augmentation dans la population de plus de 60 ans. Le vieillissement est un processus séquentiel, individuel, irréversible et universel. Il s’agit d’un processus non pathologique de détérioration d’un organisme mature, propre à tous les membres d’une espèce. Cependant, avec le temps, il y a eu des changements non seulement dans la condition physique et fonctionnelle des personnes âgées. Ce sont donc des personnes qui vivent aujourd’hui plus et mieux et de manière autonome. Le maintien de la forme physique et l’avènement du vieillissement actif font que de nombreuses personnes âgées cherchent à exercer des activités auparavant négligées. L’espérance de vie a doublé au cours du siècle dernier. Actuellement, il a environ 72 ans et devrait encore augmenter. Selon l’IBGE, en 2009, l’État de São Paulo comptait près de 4,5 millions de personnes âgées, ce qui représente 10,7 millions de la population totale, et ce nombre devrait atteindre 7 millions d’ici 2020. Et cette perspective nécessitera une politique publique pour cette population afin de garantir la dignité et la qualité de vie des plus de 60 ans. Les politiques axées sur le vieillissement actif visent à promouvoir la santé. Ainsi, les questions liées à la sexualité sont considérées comme extrêmement importantes. 

L’allongement de la vie sexuelle

L’allongement de la vie sexuelle, associé à des pratiques dangereuses, a reflété la possibilité de l’apparition de maladies sexuellement transmissibles chez les personnes âgées. L’encouragement de la socialisation et la reprise des liens lors du vieillissement donnant de la pertinence aux activités collectives. La danse est un exemple d’activité qui favorise les rencontres. Ainsi, les nouvelles relations associées à l’utilisation de médicaments qui améliorent les performances sexuelles des hommes à un âge plus avancé favorisent une augmentation de l’activité sexuelle chez les personnes âgées. Croire que les personnes âgées redeviennent des enfants et cessent d’avoir une sexualité est une erreur. Les personnes âgées de plus de 60 ans apprécient de plus en plus leur capacité à aimer et à se lier d’amitié jusqu’à la fin de leur vie. Ces personnes ne sont pas immunisées contre les troubles affectifs et biologiques. Mais l’utilisation de préservatifs ne fait pas partie de la culture de cette génération. Pour les sexagénaires et les septuagénaires, l’utilisation du préservatif est associée à la promiscuité. En outre, les particularités du vieillissement rendent difficiles le diagnostic et le traitement des maladies sexuellement transmissibles et du sida. La plus grande prévalence du sida chez les personnes âgées est due à la fois à la plus grande survie des patients et à la plus grande incidence dans les groupes d’âge plus avancés. Depuis 1986, avec la création du Programme national MST/SIDA, le Brésil a développé des stratégies de prévention. Cependant, très peu a été fait en ce qui concerne la population âgée. 

Le manque d’études épidémiologiques

Le manque d’études épidémiologiques et de campagnes de prévention, ainsi que l’allongement de la période sexuelle active et les aspects comportementaux ont eu des répercussions sur l’incidence des maladies sexuellement transmissibles et du sida chez les personnes âgées. Les recherches indiquent que l’âge n’élimine pas ou ne diminue généralement pas le désir de sexe. Le principal facteur de risque d’IST chez les personnes âgées est la pratique sexuelle non protégée. Une enquête de 2008 sur les connaissances, les attitudes et les pratiques de la population brésilienne a montré que 55 jeunes âgés de 15 à 24 ans ont déclaré avoir utilisé un préservatif lors de leur dernière relation sexuelle. Seuls 16,64 individus âgés de 50 à 64 ans ont confirmé l’utilisation de préservatifs. Autrement dit, avec l’âge, on a tendance à diminuer l’utilisation du préservatif dans les relations sexuelles. Alors, laissez vos préjugés de côté et faites attention. Une relation amoureuse est bonne à tout âge. Ne laissez pas une maladie non désirée vous empêcher d’être heureux.