La douleur est-elle un élément naturel du vieillissement ?

Dans une étude menée par l’American Journal of Familie Practice, il existe un certain nombre de mythes liés à la douleur chez les personnes âgées. L’un d’entre eux pense que la douleur est un élément naturel du vieillissement. Ou que la douleur s’aggrave avec l’âge. Faire face à la douleur augmente votre tolérance.

Bien que la douleur soit un problème extrêmement important dans le monde entier, elle est encore peu accessible et traitée dans la population. Et malheureusement, les convictions que nous, professionnels de la santé, et nos patients, avons sur la douleur du vieillissement, font souvent obstacle au traitement approprié d’une blessure ou d’une maladie. Cela a des conséquences à plusieurs égards. Par exemple, une étude publiée en 2006 a montré que les personnes d’une cinquantaine d’années qui avaient une perception positive d’elles-mêmes par rapport à leur vieillissement présentaient de meilleures conditions de santé pour les deux prochaines décennies. Ils vivaient encore, en moyenne, 7 ans et demi de plus que les personnes ayant une vision négative du même âge. 

La douleur, l’élément naturel du vieillissement.

On entend souvent dire que la douleur est une conséquence naturelle du vieillissement. Et cette croyance est accompagnée de phrases comme “c’est comme ça qu’on sait qu’on est vivant, parce que ça fait mal”.

Les personnes de plus de 70 ans souffrant d’arthrose du genou ont cette croyance encore plus ancrée que les personnes plus jeunes. On est censé ressentir plus de douleur en vieillissant. Bien que la douleur vieillissement chronique soit généralement associée à une condition de vieillissement, de nombreuses études n’ont pas trouvé de lien avec cette information. Et aussi mauvais que cela puisse paraître, une étude a recueilli des données auprès de professionnels de la santé montrant comment ils pensent que le processus de vieillissement est inévitablement associé à des plaintes de douleur – ce qui a abouti à ces phrases lors de la consultation : “Qu’attendez-vous ? Vous vieillissez tout simplement”.

Aux États-Unis, le Centre national des statistiques sur la santé a indiqué en 2012 que 29 adultes âgés de 45 à 64 ans se plaignaient de douleurs aiguës, alors que ce chiffre tombait à 21 % pour les personnes âgées de 65 ans et plus.

En outre, une méta-analyse a comparé la perception de la douleur à l’âge. Et la prévalence de la douleur chronique était plus élevée à 65 ans. Ce nombre diminue avec l’âge. Même les personnes âgées de plus de 85 ans ne voyaient pas de rapport entre leur âge et leur douleur. En fait, de nombreux troubles liés à la douleur chronique sont moins fréquents à mesure que l’on avance en âge. On constate une diminution de la prévalence des douleurs du cou, du bas du dos et du visage chez les personnes âgées par rapport aux jeunes adultes. Les maux de tête et les douleurs abdominales sont également mineurs.

La douleur est-elle un élément naturel du vieillissement ?

Des études épidémiologiques indiquent également que les douleurs musculo-squelettiques diminuent avec l’âge. Incroyablement, l’étude de Smith et ses collègues en 2010 a montré une douleur inverse corrélée à l’âge au cours des deux dernières années de la vie. C’est-à-dire qu’avant la mort de la personne, ses plaintes de douleur étaient inversement proportionnelles à l’avancement de son âge.

Il est donc valable de revoir le moment où nous prenons la décision de penser que la douleur est normale dans le processus de vieillissement, car il s’agit de deux conditions différentes. Une plainte de douleur qui ne passe pas ne doit pas être considérée comme normale, fruit de l’âge, mais comme un avertissement de quelque chose dans notre corps.