Maladie d’Alzheimer : les mots croisés comme mesure preventive

La maladie d’Alzheimer est une maladie qui affecte les neurones du cerveau et provoque une perte irréversible de la mémoire. L’âge est le premier facteur de risque. Les principaux symptômes de la maladie d’Alzheimer se traduisent par une perte de mémoire progressive se manifestant par des oublis des tâches et des routines quotidiennes, des dates ou informations importantes.  Suivez un cours qui vous intéresse ou apprenez une langue étrangère, lisez, pratiquez des jeux tels que le bridge, les sudoku ou les mots croisés.  Autant d’activités qui permettent de travailler sa concentration et ses capacités mentales. Le choix est large, trouvez une activité stimulante que vous aimerez pratiquer.En appliquant des mesures de prévention assez simples, il est possible de retarder la survenue de la maladie d’Alzheimer. Bouger, lire, bien manger font partie des recommandations des médecins. Mettre en place des stratégies, faire appel à la logique, la réflexion… Le sudoku comme les mots croisés permettent de faire travailler les deux hémisphères du cerveau. Calcul et logique pour remplir les grilles du sudoku et logique et réflexion/association de pensées pour les mots croisés. Ces deux passe-temps, parfois solitaires, peuvent très bien se pratiquer en groupes ou en binôme pour associer les échanges au travail intellectuel.

Le lien entre mots croisés et âge du cerveau

Beaucoup de gens pensent que faire des mots croisés garde le cerveau vif et en forme, et peut même prévenir la maladie d’AlzheimerCe qui n’est probablement pas vrai. La recherche suggère que, bien que les mots croisés puissent faire partie d’un régime de remise en forme du cerveau, ils ne suffisent pas. Les mots croisés peuvent aider à une fonction du cerveau qu’on appelle la fluidité du discours. La fluidité est un type de processus basé dans le discours et les centres linguistiques du cerveau. Mais attention: seuls les mots croisés dont la difficulté présente un défi peuvent aider votre cerveau à améliorer sa fonction. Les mots croisés trop faciles ne vous aideront pas, vous devez aller à un niveau supérieur pour modifier votre cerveau. Et même si la fluidité est une fonction importante du cerveau, c’en est une parmi tant d’autres. À partir de leurs résultats, les chercheurs ont calculé que les personnes qui jouent à des énigmes ont une fonction cérébrale équivalente à dix ans de moins que leur âge, en particulier sur les tests de la vitesse de raisonnement grammaticale et sur la mémoire à court terme. Nous avons trouvé des relations directes entre la fréquence de l’utilisation des mots croisés et la rapidité et la précision de la performance sur neuf tâches cognitives évaluant différents aspects de la fonction, comme l’attention, le raisonnement et la mémoire. Par exemple, sur les mesures de test de la vitesse de raisonnement grammatical et de la précision de la mémoire à court terme, nous avons observé une réduction liée à l’âge d’environ 10 ans. Nous devons maintenant suivre cette association très intéressante dans un essai clinique, pour déterminer si faire des casse-têtes entraîne une amélioration de la fonction cérébrale,  a affirmé un Professeur de Neurosciences cognitives à l’Université de l’École de médecine d’Exeter et auteur de l’étude. Aujourd’hui, plus de 22 000 personnes sont inscrites à l’étude, qui prévoit une nouvelle expansion. La plate-forme en ligne permet aux chercheurs de mener et de gérer des études à grande échelle sans avoir besoin de visites de laboratoire. Cette étude durera 10 ans pendant lesquelles les participants seront suivis chaque année pour permettre une meilleure compréhension des trajectoires cognitives dans cette tranche d’âge. 20 000 personnes âgées de plus de 50 ans se sont engagées à faire du sudoku et des mots croisés de façon régulière, puis à signaler leur fréquence aux scientifiques. Les participants ont également fait des tests de raisonnement et de mémoire. Après analyse des résultats, il est apparu aux chercheurs que plus les participants s’engageaient régulièrement dans ces énigmes, mieux ils accomplissaient des tâches évaluant l’attention, le raisonnement et la mémoire. Mais là où les résultats sont les plus clairs, c’est dans les domaines de la vitesse et de la précision : ils sont « encore plus spectaculaires au niveau de la capacité à résoudre des problèmes », précise le Dre Anne Corbett, qui a dirigé les recherches. Tous les spécialistes s’entendent pour dire que la meilleure façon de conserver sa mémoire, c’est… de s’en servir le plus souvent possible. Les symptômes mettent ainsi plus de temps à apparaître. Il a aussi été démontré qu’un entraînement intellectuel aide la mémoire des personnes ayant de légers déficits cognitifs et peut aider à contrer la progression de la maladie chez les gens atteints. Bref, stimulez quotidiennement vos neurones avec des activités plaisantes. Jouez aux échecs, au bridge, au sudoku, au scrabble ou à des jeux de mémoire. Faites des casse-tête et des mots croisés. Lisez, écrivez votre journal ou l’histoire de votre famille, suivez des cours (danse, langue, musique, etc.), trouvez de nouveaux intérêts. À la retraite, donnez-vous de nouveaux défis mentaux pour remplacer ceux que vous aviez au travail. Au lieu de vous emparer de votre cellulaire pour trouver un numéro de téléphone, essayez de vous le rappeler. Prenez un chemin différent pour vous rendre au travail ou faire des courses afin d’exercer votre orientation dans l’espace et votre mémoire visuelle. 

Les mots croisés font gagner 10 ans 

Les chercheurs ont étudié plus de 17 000 personnes en bonne santé, âgés de 50 ans minimum. Celles qui s’adonnaient régulièrement aux mots croisés avaient des fonctions cérébrales d’une personne âgée de 10 ans de moins. Le bénéfice des mots croisés se voient notamment sur la vitesse du raisonnement grammatical, sur la précision de la mémoire et sur l’attention. Cette activité cérébrale pourrait être une bonne parade à la maladie d’Alzheimer qui se caractérise par des problèmes de mémoire, des difficultés à effectuer des tâches quotidiennes, à résoudre des problèmes. Mais il n’y a pas que les mots croisés qui sont bénéfiques. Les jeux d’énigmes ou les casse-têtes sont également bons pour conserver ses facultés cognitives. Les amateurs de mots croisés protègent leur cerveau du déclin cognitif, selon les résultats d’une étude dévoilée à l’Alzheimer’s Association International Conference (AAIC) 2017. Se confronter régulièrement à ce type d’énigmes verbales permettrait de réduire l’âge du cerveau de 10 ans. Les experts de l’Université de l’École de médecine de l’Exeter et du Kings College de Londres au Royaume-Uni ont analysé les données provenant de plus de 17 000 personnes en bonne santé de 50 ans et plus. L’équipe a demandé aux participants à quelle fréquence ils faisaient des mots croisés. Les chercheurs ont utilisé des tests des systèmes de tests cognitifs en ligne  pour évaluer les aspects essentiels de la fonction cérébrale des participants. Ils ont constaté que, plus les volontaires se confrontaient à des énigmes, tels que les mots croisés, plus ils ont été performants sur des tâches évaluant l’attention, le raisonnement et la mémoire. Selon elle, les personnes qui pratiquent régulièrement ces activités ont des fonctions cérébrales équivalentes à celles d’une personne plus jeune de huit à dix ans qui n’en ferait pas. En effet, ces jeux ont un double avantage : ils permettent de travailler le langage et la logique, sans pour autant s’épuiser. Néanmoins, la scientifique précise que ces activités ne peuvent retarder le risque de démence ou l’apparition de maladies neurodégénératives comme Alzheimer. « Nous ne pouvons pas dire que jouer à ces énigmes réduit nécessairement le risque de démence plus tard dans la vie, mais cette étude confirme les découvertes précédentes qui indiquent qu’une utilisation régulière d’énigmes de mots et de chiffres aide notre cerveau à mieux fonctionner plus longtemps ». 

L’intellectualité et la sociabilité  

Cultiver son intellectualité peut aider à prévenir la maladie d’Alzheimer et équilibrer la santé mentale. Les mots croisés font partie des jeux d’éveils intellectuels les plus connus et les plus accessibles. Des études scientifiques ont pu démontrer que les personnes adeptes des mots croisés présentent 10 fois moins de risque rattraper la maladie. Jouer  aux mots croisés améliorent les fonctions cérébrales et constitue une meilleure exercice de mémoire. Ainsi, pratiquer des activités intellectuelles est fortement conseillé afin de ralentir le déclin des facultés cognitives. Voyager en famille ou en excursion. À Jundiaí, l’Association des retraités et pensionnés promeut régulièrement des excursions de 2 à 3 jours dans divers endroits de l’État, généralement des stations minières ou sur la côte, et dont le but principal est la sociabilité entre les gens. Participation à des cours (pour apprendre les langues, la peinture, traiter les nouvelles technologies électroniques – ordinateurs, tablettes, smartphones). Assister à des cours signifie être en contact avec plusieurs personnes.

La sociabilité.

En classe, ou dans la période précédant le début des cours, de nouvelles amitiés se créent à chaque cours et de nouveaux cercles d’amis se forment. Ainsi, des programmes sociaux sont mis en place. Par conséquent, la véritable raison pour laquelle il a suivi le cours à plusieurs reprises était la sociabilité, l’interrelation entre les étudiants. Tout comme ce cours a permis cette interaction, tout autre cours permettra également l’acquisition de nouveaux concepts et de nouvelles connaissances car il permettra l’interaction avec d’autres étudiants avec la formation de nouvelles amitiés. Outre la sociabilité, l’intellectualité est également très importante.

Ne pas confondre intellectualité et scolarité.

Souvent, les personnes qui ont terminé l’école primaire sont plus intellectuelles que celles qui ont fréquenté l’université. Mieux vaut apprécier la lecture et lire fréquemment des livres de divers contextes, ainsi que des journaux et des magazines, que de faire des mots croisés. Pouvoir discuter des problèmes du moment avec sa famille et ses amis favorise le bon fonctionnement du cerveau en activant différentes zones et en favorisant la prévention de divers problèmes. L’utilisation de l’internet par le biais des réseaux sociaux et de son contenu, ainsi que la grande dimension des informations qu’il fournit, contribuent également à l’intellectualité et à la sociabilité.